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lunes, 22 de marzo de 2021

Gemas y Minerales: Turmalina Paraíba

    En el año 1989 aparecieron en el mercado unas turmalinas muy bellas procedentes del estado brasileño de Paraíba. Con colores muy intensos que abarcan desde al azul, violeta y verde.

    Esta variedad la descubrió Heitor Dimas Barbosa y su equipo de mineros quienes pasaron muchos años cavando y buscando en las galerías de pegmatitas en Brasil. Heitor estaba convencido de que en las profundidades de Paraíba se encontraba una gema inusualmente hermosa. Se tardó más de cinco años en poder encontrar cristales de esta turmalina y para colmo en el momento del descubrimiento Heitor no pudo estar presente en la mina pues atravesaba una enfermedad.

    A la turmalina Paraíba el color se lo da el cobre, a diferencia de el resto de turmalinas que se conocían. También a veces el manganeso, siendo la interacción de estos dos elementos lo que da lugar a colores tan bonitos. Aunque el azul intenso y característico de esta gema se debe principalmente al cobre. Azul parecido al de una piscina y a veces llamado "neón".

    Se trata de una piedra que ha alcanzado una gran popularidad y demanda, siendo de las más caras del mundo hoy en día. 

    A principios de 2001 se encontraron unas turmalinas muy parecidas con tonos verde azulados intensos en Nigeria. No es de extrañar que precisamente sea en esta zona de África donde hayan unas turmalinas tan parecidas, pues hace millones de años antes de que los continentes se separasen la costa de Ámerica del Sur y África estaban unidas.







martes, 9 de febrero de 2021

Gemas y Minerales: Gahnita

    La gahnita es una de las variedades más raras de espinela. Su nombre se debe al mineralogista sueco Johan Gottlieb Gahn que la descubrió en el año 1807.

    Se trata de un mineral muy duro, 7,5-8 en la escala de Mohs. Se compone de óxido de aluminio y zinc, perteneciendo al sistema cúbico como el resto de las espinelas. Su color abarca desde el verde azulado, verde grisáceo al negro azulado. Es infusible a la llama y se disuelve con dificultad en ácido sulfúrico.

     Aparece asociado a pegmatitas y se encuentra también en rocas metamórficas y depósitos de zinc. La mayoría de sus yacimientos dan piedras pequeñas translúcidas a opacas. Se encuentra en Suecia, Italia, España, Alemania, Estados Unidos y en los últimos años se han encontrado en el estado de Kaduna en Nigeria

      Las piezas en calidad gema y facetadas son muy raras es por ello que se considera a la gahnita una gema de coleccionismo.