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jueves, 25 de julio de 2019

El Valle de Mogok

    Al Noroeste de Birmania, hoy en día conocida como Myanmar, está ubicada la región de Mogok. A 1170 m de altitud se encuentra el Valle de Mogok, en el cual se han establecido dos ciudades: Mogok y Kyat Pyin. En ellas conviven distintos grupos étnicos y culturas.

   Desde tiempos remotos la región de Mogok se conoce como el mejor yacimiento de rubíes del mundo. Hay indicios que desde la Edad de Piedra, nuestros antepasados, ya extraían la valiosa gema que conocemos como rubí "Sangre de Pichón". La leyenda cuenta que en la antigüedad tres cazadores se perdieron en las cercanías de Mogok. Al estar oscureciendo decidieron pasar la noche debajo de un árbol y a la mañana siguiente observaron como una manada de cuervos volaban alrededor de un valle. La intriga les hizo acercarse y así descubrieron que el valle estaba repleto de hermosas piedras rojas que los cuervos confundían con carne. Así Mogok fue construido para proteger el tesoro encontrado.

A parte del rubí, en el valle también se encuentran otras piedras preciosas como el zafiro, lapislázuli, peridoto, piedra luna... 

   El rubí Sangre de Pichón se caracteriza por tener un rojo puro y especial, alcanzando muchas piezas uno de los valores más altos que puede tener una gema. Los rubíes de otras zonas de Myanmar se caracterizan por tener un tono rosado. Hacia 1922 se descubrió un yacimiento en Vietnam en donde dicen los expertos se pueden encontrar rubíes muy parecidos a los birmanos. Posteriormente el 90 por ciento de los rubíes se llevan a Tailandia para allí ser comercializados.

  Miles de trabajadores y mineros arriesgan su vida mediante duras condiciones de trabajo de doce horas sin parar para extraer los valiosos rubíes de las minas. Túneles y cuevas de gran profundidad son excavadas para llegar hasta el yacimiento primario donde los rubíes se encuentran dentro de las calcitas y mármoles. Toneladas y toneladas de rocas son extraídas para poder conseguir aunque sea un pequeño rubí. Al extraer las rocas de la mina estas son transportadas mediante bolsas en un sistema de tirolina hacia el valle donde se encuentran las máquinas picadoras que facilitan el proceso para descubrir el rubí en la roca madre.

  A continuación les dejamos un fantástico vídeo sobre el proceso de extracción en una mina de rubíes en Mogok: 


 

  

 

miércoles, 19 de junio de 2019

Gemas y Minerales: Moissanita

    Hace unos 50 mil años un meteorito cayó en Arizona creando un cráter que hoy se conoce como Meteor Crater. Fragmentos del meteorito se esparcieron por todo el desierto. Hacia el año 1893 el científico Henry Moissan estudió dichos fragmentos y descubrió que en su interior se encontraba un nuevo mineral compuesto de carburo de silicio, a pesar de que en un primer momento confundió el nuevo mineral con diamante. En 1905 el gemólogo George Kunz en honor a Moissan sugirió el nombre de moissanita.

   La moissanita en su forma natural es muy rara. Encontrándose solo en rocas del manto y en meteoritos. También se ha observado como inclusión en diamantes. El carburo de silicio se encuentra en meteoritos conocidos como condritas carbonáceas que son anteriores a la formación del sistema solar. El carburo de silicio se desarró en estrellas que en el momento final de su vida se convertieron en gigantes rojas, algo que le pasará a nuestro Sol.

   En 1980 una compañía desarrolló un proceso para crear cristales de moissanita en laboratorio. Siendo en 1995 el año en que por sus propiedades físicas comenzó a utilizarse como gema en joyería para simular al diamante. 

  La estructura cristalina se mantiene unida por enlaces covalentes entre sus átomos al igual que el diamante. De esta manera posee una alta dureza de 9,25 en la escala de Mohs. Con un índice de refracción de 2,650 superior al del diamante y resto de las gemas, convirtiéndola en la más brillante de todas. También posee una dispersión más del doble que la del diamante, con un 0,104. Pertenece al sistema cristalino hexagonal y su peso específico es de 3,22. 

  Hasta ahora la mayoría de las moissanitas abarcaban tonos amarillos como los diamantes de color entre I-J-K en la escala GIA. Pero hoy en día se sintetizan hasta en color D. Las hay también en color verde y azul.

 Su pureza es equivalente a la de los diamantes VS. Una de las características más útiles para distinguir una moissanita de un diamante son las inclusiones con forma de aguja. No olvidemos que los testers de diamante-moissanita fallan y pueden realizar un diagnóstico erróneo. También la doble refracción es otra pista para diferenciar, pues el diamante es isótropo.

 Obviamente el precio de la moissanita es muy inferior al del diamante.


Dureza: 9,25.
Peso específico: 3,22.

Índice de refracción:
2,650 - 2,690.




Moissanita de 3,50 mm / Color G - H
 
Agujas en moissanita


Agujas en moissanita