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lunes, 22 de marzo de 2021

Gemas y Minerales: Turmalina Paraíba

    En el año 1989 aparecieron en el mercado unas turmalinas muy bellas procedentes del estado brasileño de Paraíba. Con colores muy intensos que abarcan desde al azul, violeta y verde.

    Esta variedad la descubrió Heitor Dimas Barbosa y su equipo de mineros quienes pasaron muchos años cavando y buscando en las galerías de pegmatitas en Brasil. Heitor estaba convencido de que en las profundidades de Paraíba se encontraba una gema inusualmente hermosa. Se tardó más de cinco años en poder encontrar cristales de esta turmalina y para colmo en el momento del descubrimiento Heitor no pudo estar presente en la mina pues atravesaba una enfermedad.

    A la turmalina Paraíba el color se lo da el cobre, a diferencia de el resto de turmalinas que se conocían. También a veces el manganeso, siendo la interacción de estos dos elementos lo que da lugar a colores tan bonitos. Aunque el azul intenso y característico de esta gema se debe principalmente al cobre. Azul parecido al de una piscina y a veces llamado "neón".

    Se trata de una piedra que ha alcanzado una gran popularidad y demanda, siendo de las más caras del mundo hoy en día. 

    A principios de 2001 se encontraron unas turmalinas muy parecidas con tonos verde azulados intensos en Nigeria. No es de extrañar que precisamente sea en esta zona de África donde hayan unas turmalinas tan parecidas, pues hace millones de años antes de que los continentes se separasen la costa de Ámerica del Sur y África estaban unidas.







martes, 9 de febrero de 2021

Gemas y Minerales: Gahnita

    La gahnita es una de las variedades más raras de espinela. Su nombre se debe al mineralogista sueco Johan Gottlieb Gahn que la descubrió en el año 1807.

    Se trata de un mineral muy duro, 7,5-8 en la escala de Mohs. Se compone de óxido de aluminio y zinc, perteneciendo al sistema cúbico como el resto de las espinelas. Su color abarca desde el verde azulado, verde grisáceo al negro azulado. Es infusible a la llama y se disuelve con dificultad en ácido sulfúrico.

     Aparece asociado a pegmatitas y se encuentra también en rocas metamórficas y depósitos de zinc. La mayoría de sus yacimientos dan piedras pequeñas translúcidas a opacas. Se encuentra en Suecia, Italia, España, Alemania, Estados Unidos y en los últimos años se han encontrado en el estado de Kaduna en Nigeria

      Las piezas en calidad gema y facetadas son muy raras es por ello que se considera a la gahnita una gema de coleccionismo.






jueves, 4 de febrero de 2021

Gemas y Minerales: Grandidierita

     La grandidierita es conocida como una de las gemas más raras y difíciles de conseguir del mundo. Su nombre se debe al explorador francés Alfred Lacroix que la descubrió en Madagascar hacia al año 1902 y decidió otorgarle el nombre de grandidierita en honor al gemólogo también francés Alfred Grandidier.

     Las piezas que se tallan en calidad gema proceden de Madagascar y Sri Lanka, ambos países estaban unidos en la antigua Pangea. Aunque las piezas encontradas en Sri Lanka están más limpias de inclusiones. Se encuentra en pegmatitas.

     Su color va desde el verde azulado al azul. Se compone de borosilicato de magnesio y aluminio. Con un índice de refracción comprendido entre 1,590-1,623. Un peso específico de 2,85-3 y dureza de 7,5. Cristaliza en el sistema rómbico.

     Recientemente el Laboratorio Carlsbad de la GIA identificó una de las piezas más grandes de grandidierita. La piedra pesa 763,5 quilates y mide 50x48x36 mm.


Grandidierita Gia






 

jueves, 28 de enero de 2021

La geoda del Monstruo de las Galletas

     En noviembre de 2020 un minero encontraba en el lecho de un río de la localidad brasileña Soledade una roca muy peculiar y con gran parecido al famoso Monstruo de las Galletas de Barrio Sésamo

     Se trata de una geoda de ágata volcánica que el coleccionista y geólogo Mike Bowers decidió comprar y al que otros coleccionistas ya le han ofrecido hasta 10 mil dólares por la pieza.

 



 

martes, 19 de enero de 2021

Dom Pedro, la aguamarina más grande del mundo

   Dom Pedro se trata de la aguamarina tallada más grande del mundo. El bruto del cual se talló pesaba unos 45 kilos y medía casi 1 metro. Su origen procede de Minas Gerais, Brasil. El nombre fue designado en honor a los emperadores brasileños Pedro I y Pedro II. La pieza fue encontrada en 1980 y accidentalmente se rompió en 3 pedazos. Los dos trozos más pequeños se utilizaron para tallar piedras de aguamarina.

   Bernd Munsteiner (al que se le considera el padre de la talla fantasía) fue el encargado de tallar el otro trozo en un impresionante obelisco de 10.366 quilates el cual fue donado al Smithsonian Institution. Bernd tardó alrededor de unos 6 meses en estudiar la piedra y buscar la mejor forma de tallarla.


 
 



 




jueves, 14 de enero de 2021

Planetas de diamantes

    Los planetas de carbono también conocidos como planetas de diamantes (los diamantes se componen de carbono) aunque parecen sacados de una película de ciencia ficción podrían existir perfectamente, así lo propone Mark Kuchner de la Nasa. Estos planetas se formarían en los discos protoplanetarios de estrellas en su fase inicial, discos ricos en carbono.

 Aunque en La Tierra el carbono no es un material tan abundante, en otros planetas podría ser el más frecuente. Por eso se cree que estos planetas en su interior debido a las presiones y temperaturas podrían tener grandes capas de diamante. 

  En 2012 se descubrió en la Constelación de Cáncer un posible planeta de diamante al que han llamado 55 Cancri. Orbita una estrella donde predomina más el carbono que el oxígeno. 

  Un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Arizona y la de Chicago publicado en The Planetary Science Journal sugiere la posibilidad de que existan estos planetas.

  Marc Kuchner afirma que si hubiesen formas de vida en los planetas de diamantes estas serían muy diferentes a las que aquí conocemos. Pues allá lo valioso por ejemplo sería el oxígeno y no el carbono, se valoraría más un vaso de agua que un anillo con diamantes.

   Dado que las estrellas al morir expulsan grandes cantidades de carbono se cree que en el futuro, en los finales del Universo al ir sucediéndose generaciones de estrellas, los planetas de diamantes sean los que más abunden.

 

Ilustración de un planeta con capas de diamante

Ilustración de un planeta de diamante

Anillo en oro blanco con brillantes

Anillo en oro blanco con brillante

Anillo en oro blanco con brillantes

 



martes, 12 de enero de 2021

Condritas Carbonáceas

   Las condritas son meteoritos no metálicos que no han sufrido procesos de fusión o de diferenciación de los asteroides de los que proceden y representan la mayor parte de los meteoritos que caen en La Tierra

 Conocerlas ayudan mucho para descubrir el origen de nuestro Sistema Solar, el origen de la vida y la presencia de agua en nuestro planeta. 

 Al contrario que los meteoritos metálicos, las condritas poseen un bajo contenido en hierro y níquel.

  Se formaron en la acreción de partículas de polvo presente en los inicios de la formación del Sistema Solar cuando los primeros asteroides, teniendo estas rocas más de 4500 millones de años.

   Se caracterizan por presentan pequeñas esferas submilimétricas de distinta composición y mineralogía conocidas como cóndrulos. 

   Existen varios tipos de cóndritas, entre ellas las carbonáceas. Representan el 5 por ciento de las condritas caídas en La Tierra y se caracterizan por presentar carbono, incluídos los aminoácidos y agua en algunas ocasiones. Se piensa que el agua de nuestro planeta proviene de la caída de cometas y condritas carbonáceas.

   Diversos estudios apuntan a que estos meteoritos sean los causantes del origen de la vida en el Universo